9-04-2018

Toyota GAZOO Racing pakt podiumplaats in Rally van Corsica


Toyota GAZOO Racing is tweede geworden in de Rally van Corsica, de vierde ronde uit het World Rally Championship (WRC) 2018. Het is voor Toyota coureur Ott Tänak zijn tweede podiumplaats dit seizoen. Ook de openingsrally – de Rally van Monte Carlo – sloot de Estse rallycoureur af met een tweede plaats. Door de winst op Corsica is Toyota GAZOO Racing opgeklommen naar een verdienstelijke derde plaats in het algemeen klassement.

De Rally van Corsica vond plaats van vrijdag 6 tot en met zondag 8 april 2018. Tänak stond al op zaterdag tweede, maar met een verschil van slechts 0,1 seconde. Deze minimale voorsprong wist hij tijdens de eerste etappe op zondag significant te vergoten door met zijn Toyota Yaris WRC maar liefst 12,6 seconden sneller te zijn dan alle andere deelnemers. Met een afstand van 55,17 kilometer was het bovendien de langste etappe van de rally sinds 1986.

Hoge snelheid
Collega-coureur Esapekka Lappi leek vanwege de hoge snelheid van zijn Yaris WRC ook op een podiumplaats af te stevenen, maar door een foutje op de laatste dag van de rally kreeg de Finse coureur een lekke band en moest hij deze wisselen. Hij won nog wel de laatste etappe – de Power Stage – en finishte uiteindelijk als zesde overall. De derde Toyota coureur – Jari-Matti Latvala – deed op zondag niet mee; een crash op zaterdag had de veiligheidskooi van zijn Yaris WRC dusdanig beschadigd dat meedoen geen optie was.

Volste vertrouwen
Tommi Mäkinen, teamleider van het rallyteam van Toyota GAZOO Racing: “Het hele team kan uiterst tevreden zijn. Ik weet uit eigen ervaring dat de rally op Corsica de moeilijkste is voor rallyrijders uit Noord-Europa, zoals Ott en Esapekka. De etappes zijn zeer uitdagend en je moet het volste vertrouwen in de auto hebben. Op de eerste dag worstelden we nog een beetje, maar onze performance op de tweede en derde dag was uitstekend. We blijven leren en kijken uit naar de volgende rally, die van Argentinië.”